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一切为了您的安全解读汽车安全带的历史 图

发布时间:2010年08月12日 17:51 | 进入汽车论坛 | 来源:北方网

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  对大部人而言,布连(Nils Bohlin)不是一个家喻户晓的名字,但对不少曾被安全带从鬼门关救回来的人来说,他肯定是伟大的发明家。布连发明的3点式安全带在1985年被德国专利发明注册处评选为跨世纪8大发明之一,就是这种汽车安全设备对人类贡献的最佳证明。

  汽车业的乐土——美国,是初期最看不起安全带的地方。早于1953年,当地一位汽车生产商已经提供前座安全带作可供选购装备,可惜市场毫无反应,即使数年后,该公司再一次推广安全带,结果还是一样。当时、美国舆论更批评安全带碍手碍脚,令乘客感到不舒服。

  及至1963年,所有沃尔沃出品的汽车的前座都已经配备3点式安全带作为标准装置,布连为了打开庞大的美国市场,于是联同负责瑞典国内安全带测试及批核的艾当(Bertil Aldam)博士到美国讲学,并向公众及车厂讲解安全带的优点,可惜收效仍然不大。

  3点式安全带开始为人接受始于1967年,布连在美国发表了《28000宗意外报告》,当中记录了1966年瑞典国内所有牵涉沃尔沃汽车的交通意外,数字清楚显示,3点式安全带不但能够保住性命,更能在超过半数的个案中,减低甚至避免乘客受伤的机会。

  该报告遂成为世界各地有关汽车安全带立法的重要游说工具,特别是在依然顽固的美国。其时美国国家高速公路安全局(NHTSA)的赫顿(WiLLiam Haddon),早已积极争取在车厢内安装安全带,及至布连的报告出现,美国第一条关于安全带的规例终于在1968年出现。

  现在,不少国家都已强制规定使用安全带,虽然大部分地区只要求前座乘客佩戴。但是第一条强制佩戴安全带的法规直至1971年是才在澳洲的维多利亚省通过,接着陆续有其他国家效法,包括1975年的瑞典。然而,美国却一直没有联邦法规规定车中乘客佩戴安全带,目前美国的安全带使用率约为60%——65%,因为部分州政府已订立有关法规。至于欧洲,使用率大概是七成,但由于地理及文化因素,各地的差异颇大。当然,最理想的是达到100%,但这个目标短期内还是遥不可及。

  当汽车前进时,车中人也以相同的速度向前推进,假如车子突然停下来,乘客的身体便会继续以高速惯性前冲,要将身体维持在座位上,必须有3000—5000kg的力量,因此,安全带一定要强而有力,但又富弹性及易于佩戴。

  初期的2点式斜式安全带缺乏足够的力量将前冲的身子固定,至于由两名美国空军夏云(Hugh De Haven)及格斯沃(Roger W.Griswold)发明的Y型3点式安全带,则由于安全扣位置在乘客的背后,不单未能完全锁紧身子,更会压伤内脏而不能产生应有的保护作用。

  其实,汽车最初面世时,已经有人发觉只要用一条带,将臀部缚在座椅上,便能令颠簸的身子稳定下来,尤其是当时的马路凹凸不平,经常把车上人颠个半死。可是,即使这种围绕式安全带早于1907年已经注册,可是也一直未受重视。直至第二次世界大战,才有人开始认真研究安全带的实际用途,但他们却非汽车业人士,而是当时发展迅速的航空工业从业人员。

  布连发明的3点式横放v型安全带出现后,情况才扭转过来,这种简单而安全的设计模式,基本上一直沿用下来。早于1967年已将3点式安全带定为后座标准装置的沃尔沃,更将使用权开放给其他汽车制造商,日后的改良也集中于提高效率及使用时的舒适和方便性。

  3点式安全带的第一次改革于1968年出现,当时一种名叫固定转芯的小装置,首次应用在前座安全带上,3年后后座也采用了。由于可以容许乘客有更多的活动自由,省却了因适应不同人体形而作出特别调校的麻烦,而且闲置时亦不会碍手碍脚,终于巩固了现代安全带的模式。不过,直到1986年,后排中间的座位才成功安装3点式安全带,令全车乘客都可以得到周全的安全保护。

  1990年,早已把3点式安全带列为所有座位的标准装置的沃尔沃汽车再进一步,增设了一种附加设备——安全带束紧器(Belt Tensioner),它能够藉着感应器于制动时作出的反应,收紧安全带,加强保护力。

  90年代初,另一种被动的汽车安全装置——安全气袋面世,但安全带的作用却并末因此减弱,反而由于部分气袋张开时力度过猛,令人意识到安全带加气袋,方可在意外时为乘客提供最信心十足的保障。

  最近,美国亚里桑那州一间名为Simula的公司,开发了一种遇上撞击时会自动膨胀的新安全带系统。运作原理是汽车碰撞时,3点式安全带肩膊部分内的扁平内管,会立刻充气胀大成香肠状,可以有效避免头部、颈部以至整个上身严重受伤。

  话说回来,自60年代3点式安全带面世以来,至今已有长达1000万公里的安全带,装进全世界超过10亿辆汽车内,长度足以围绕地球的赤道250圈,或是往返月球13次之多。然而,最重要的是40年内无数生命因而获救,证明3点式安全带是最有效的单一汽车安全设备,加上可以长期使用,成本相对地较低,因此,相信在可见的未来其地位仍不会有任何改变。

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